Znanost
17683 prikaza

Od ovog ugriza se nećete probuditi

Muha ce-ce
Wikipedia
Zloglasna bolest nekada je ubijala desetke tisuća ljudi svake godine, ali nedavna istraživanja otkrila su nove i nepoznate činjenice o širenju bolesti među ljudima

Ugriz muhe ce-ce iznimno je neugodan, ali to nije jedini problem ako vas kojim slučajem ugrize. Naime, muha ce-ce poznata je u svijetu kao prijenosnik bolesti spavanja. Na prvi pogled može izgledati kao dosta benigna bolest, na kraju krajeva, koliko spavanje može biti opasno? Jako opasno. Štoviše, neliječena bolest spavanja najčešće je smrtonosna.

Kao i brojne druge suptropske bolesti, i bolest spavanja dugo vremena nije bila jedan od prioriteta farmaceutskim kompanijama za proizvodnju lijeka. Međutim, čak ni znanstvenici koji proučavaju bolesti nisu bili potpuno sigurni kako se ova smrtonosna bolest širi među ljudima.

Paraziti kao uzročnici

Kako piše BBC, postoje dvije ključne vrste bolesti spavanja i obje su rezultat zaraze parazitom Trypanosoma brucei rhodesiense i T.b. gambiense, nazvane prema afričkim regijama gdje se pojavljuju. Gambiense je najčešća u zapadnoj Africi, a rhodesiense u istočnoj Africi. Zapadnoafrička varijanta je odgovorna za otprilike 95% svih slučajeva zaraze i ponekad je potrebno nekoliko godina kako bi ubila pacijenta. S druge strane, istočnoafrička varijanta može ubiti čovjeka u roku od nekoliko mjeseci.

Uzročnik bolesti spavanja parazit Trypanosoma Brucei | Author: Wikipedia Wikipedia

Prvi simptomi nakon ugriza su najčešće povišena tjelesna temperatura popraćena glavoboljama i bolovima u mišićima. Kako bolest uznapreduje, pacijenti su sve više umorni i sve češće spavaju, odatle je bolest i dobila ime. Lijekovi mogu pomoći, ali neki su toksični ljudima i mogu nanijeti više štete nego koristi, posebice ako se paraziti rasprostrane po mozgu. Međutim, bitno je napomenuti da bolest spavanja nije ni izbliza toliko smrtonosna kako je nekad bila. Početkom dvadesetog stoljeća, stotine tisuća ljudi su obolijevale svake godine, ali već u drugoj polovici prošlog stoljeća bolest je klasificirana kao "pod kontrolom". 

Velika epidamije sedamdesetih

Tek nekoliko godina kasnije došlo je do velike epidemije koja je suzbijena tek u devedesetim godinama prošlog stoljeća. Sve naprednijim dijagnostičkim sredstvima i programima ranog liječenja bolest je svedena na manje od 3.000 dijagnosticiranih slučajeva prošle godine. Kao i uvijek, službene brojke ne daju čitavu sliku i istraživači vjeruju da postoje brojni nedijagnosticirani pacijenti diljem ruralne Afrike. Znanstvenike puno više brine to što su neka nova istraživanja pokazala da je parazit koji prouzrokuje bolest puno kompleksniji nego što se prije mislilo.

Britanska komisija za bolest spavanja skuplja muhe ce-ce | Author: Wikipedia Wikipedia

Istraživanja objavljena u rujnu 2016. godine pokazala su da parazit uspješno preživljava u koži i masnom tkivu žrtava. Dosad se vjerovalo da je bolest spavanja isključivo krvna bolest zato što je parazita Trypanosoma brucei dosta lako otkriti u krvi oboljelih. Međutim, kako je to ispričala Annete MacLeod sa sveučilišta u Glasgowu, parazit u koži može dovesti do toga da netko samo prenosi bolest iako ne pokazuje simptome. Muha ce-ce koja bi ugrizla takvu osobu bi mogla pokupiti takve parazite i prenijeti ih na nezaraženu osobu. To istraživanje moglo bi pojasniti zašto je došlo do epidemije bolesti spavanja u sedamdesetim godinama.

"Imali smo slučaj gdje pacijent rođen u Sierra Leoneu 29 godina nije išao u domovinu. Jednom kad je otišao tamo, odjednom je pokazivao simptome kasne bolesti spavanja. To znači da godinama možete prenositi parazite i ne pokazivati bilo kakve simptome", rekla je MacLeod.

Komentiraj, znaš da želiš!

Za komentiranje je potrebno prijaviti se. Nemaš korisnički račun? Registracija je brza i jednostavna, registriraj se i uključi se u raspravu.