Znanost
1613 prikaza

NASA istražuje - koliko pitke vode se nalazi u snijegu

Snijegom i ledom okovan casino Constanta na Crnom moru
Andirares Sandina/Flickr/CC BY 2.0
Agencija okuplja 100 znanstvenika iz SAD-a, EU-a i Kanade, sve zbog prijetnje klimatskih promjena

NASA je krenula u istraživanje bez premca najveće praznine u spoznaji čovječanstva o tome kolikim rezervama slatke vode raspolaže naš planet. Okupila je oko 100 znanstvenika sa sveučilišta i raznih agencija diljem SAD-a, EU-a i Kanade kako bi izračunala zasad praktično nepoznate zalihe vode zarobljene u snijegu o kojima ovisi opskrba ljudi pitkom vodom, poljoprivreda i hidroelektrane diljem svijeta.

Preživljavanje nešto više od jedne šestine čovječanstva ovisi o godišnjim otapanjima snijega u vodu. NASA navodi da samo u zapadnom dijelu SAD-a, primjerice, tri četvrtine svih rijeka i manjih vodotoka ovise o vodi iz snijega koji se na planinama otapa u proljeće. Slično je u većem dijelu svijeta, a koliko je znanje čovječanstva o rezervama vode u snijegu ograničeno, pokazuju nevjerojatna iznenađenja koja priroda sve češće priređuje poplavama i sušama.

Ledenjak na Antarktici koji se otapa Klimatske promjene Znanost Ako se ovaj ledenjak otopi, more će porasti 3,5 metara

Još 1967. na sjevernoj Zemljinoj hemisferi pod snijegom je u proljeće bilo čak 2,5 milijuna kilometara veće područje nego danas. Riječ je o površini većoj od pola EU-a, a razlog zašto se toliko snijega otada otopilo, leži u globalnom zagrijavanju kao posljedici klimatskih promjena. Samo što proces tu ne prestaje.

Kako je pod snijegom sve manja površina Zemlje, kao i pod ledom jer se otapa i ledeni pokrov na polovima, te glečeri diljem svijeta, sve manja površina je površina Zemlje koja svojom sniježnom ili ledenom bjelinom odbija Sunčeve zrake nazad u svemir. A to onda znači da Zemlja upija sve više Sunčevih zraka i tako se još i brže zagrijava, trpeći sve gore klimatske promjene.

"Naš cilj je sada pronaći i razviti najbolje tehnike za mjerenje snijega i kako bismo mogli raditi zajedno", citirala je NASA na svojim stranicama znanstvenika NASA-inog Goddardovog instituta Edwarda Kima. Projekt se zove SnowEx, pri čemu je "Ex" sufiks koji označava istraživanje. U projektu se koristi pet aviona s 10 različitih senzora.

Osim toga, oko pola znanstvenika iz projekta namjerava se u razdobljima terenskih mjerenja smrzavati i po 10 sati dnevno na visinama i preko 3000 metara. Jedan od osnovnih problema im je utvrđivanje snježnih pokrivača po šumama, pa će vojska znanstvenika sa svom njihovom opremom i sniježnim vozilima na nekim mjestima djelovati poput pravih snježnih desanta.

Komentiraj, znaš da želiš!

Za komentiranje je potrebno prijaviti se. Nemaš korisnički račun? Registracija je brza i jednostavna, registriraj se i uključi se u raspravu.